FLORIDA LOVE!

1 Reply

Lifestyle

Terwijl ik dit item aan het schrijven ben en de foto’s erbij zoek, neemt de heimwee steeds meer toe, poeh. Ondanks de nachten-durende-jetlag bij terugkomst en de stress bij het overstappen – ook al scheelde het op 3 tickets bij Delta Airlines meer dan €800 -, vingerafdrukken die bij aankomst niet werkten en een douane-systeem dat plat ging op het moment dat wij aan de beurt waren en we bijna onze transfer in Detroit misten, net als op de terugweg wegens een uur vertraging, hebben we weer zo onwijs genoten in Florida! Niet alleen omdat het daar veel warmer is, de zon vaker schijnt, je daar gewoon lekkerder in je vel zit en je haar meteen veel beter valt (hello beach-curl ipv droge pluis).

Er was na al die jaren niet veel veranderd, voelde meteen weer als thuis. Ook de lieve salamandertjes, eekhoorntjes, leguanen, pelikanen, manatees en dolfijnen waren er nog steeds. Nieuw voor ons was dat in de supermarkten, winkels en restaurants overal het aantal calorieën staat vermeld, van wat je koopt of wat je wilt eten. Alleen de tropische stormen en een tornado in dit seizoen waren we een beetje vergeten en dat had best wel wat minder gemogen 😉

WHERE TO GO
In het mega-commerciële Orlando vind je alles. Pretparken, mooie hotels met heerlijke zwembaden en alles tot laat open (ook al gaat de zon rond 20.15 uur onder). Rij rond op International Drive met de Orlando Eye (reuzenrad), Wonderworks (huis op zijn kop) en Pointe Orlando de allergrootste McDonalds, en nog veel meer. Universal Studios – met Harry Potter World – Universal City Walk, Disneyparken, Seaworld en Volcano Bay, het nieuwste waterpark.

Bezoek een baseball game in St. Petersburg bij Tampa. Zo leuk om te zien dat dit het tijdverdrijf van veel Amerikaanse families is. En aan de steiger van het Grand Hyatt in Tampa Bay hebben we de eerste manatees en dolfijnen zien zwemmen. Rij je van Tampa naar het zuiden, neem dan zeker de Sky Bridge ipv de I75, zo gaaf.

Genoten van het Marriott (met gratis strandstoeltjes, we hebben zelf een parasol gekocht) in Fort Lauderdale Beach, dat door een weg en een met palmen bestrooide boulevard – waarover iedereen ’s morgens vroeg hardliep – gescheiden is van het strand. Heerlijke warme zee en op het strand afgezette zeeschildpadbroedplaatsen. Las Olas Boulevard is the place to be in de avond. Aan de oostkust hebben ze boulevards met restaurantjes, wat je aan de westkust totaal niet ziet. We zijn ook een dagje naar Miami Beach geweest: het nog steeds verpauperde Ocean Drive, Collins Avenue met o.a. Dash (de Kardashians waren helaas niet aanwezig 🙂 ) en het toeristische BaySide Market. Maar het meest waren we toch wel onder de indruk van de Wynwood Walls met de mooiste muur-graffiti. Sinds 2009 zijn er in het Wynwood Arts District 70 galleries, een museum en art collections en deze vind je bij North 36th Street en North 20th Street bij I-95 en Northeast First Avenue. Je moet het echt gezien hebben, zeer insta-waardige muren 😉
Nadat we wat hadden geshopt bij de Aventura Mall, zijn we een hapje gaan eten bij Olive Garden een stukje verderop. Hier is helaas de achterklep van onze Jeep opengebroken en zijn onze aankopen gestolen, zodat we ’s nachts noodgewongen op het politiebureau zaten om aangifte te doen. We zijn al iets van 20 keer naar de USA geweest, maar dit hebben we nog nooit meegemaakt, dus laat (aan de Oostkust) nooit wat in je auto achter!De Westkust van Florida blijft onze voorkeur houden. Heel relaxt, met een caribische sfeer. Hier kan je zelfs je deuren nog openhouden en je Iphone gewoon op je strandstoel laten liggen. Maar de restaurants en winkels zijn al om 21.00 uur gesloten en sommigen zelfs een uurtje eerder, dus houd daar rekening mee. Helaas was de zee dit jaar zo wild, dat het schelpen zoeken tot een minimum werd beperkt, terwijl we al die andere keren met bakken vol terugkwamen, anywho…

Naples is het mondaine stadje van de westkust met het pitoreske Fifth Avenue. Vergeet niet rond 20.00 uur een bezoekje aan de pier te brengen met de allermooiste zonsondergang, rondzwemmende dolfijnen en zelfs een babyhaai! Dit jaar hebben we ook Bonita Springs ontdekt en daar willen we zeker nog een keertje terug…palmbomen, mooie huizen, een relaxt strand, schelpen, een hele warme kalme zee en strandschildpadden. Kijk voordat je wegrijdt onder je auto, want daar kunnen de schildpadden nog wel eens liggen voor wat schaduw.

En onze favorite of all time: Sarasota. We zijn al een paar keer naar Lido Key geweest, maar dit jaar waren we benieuwd naar het net geopende Zota Beach Resort op Longboat Key. Wat een geweldig hotel (met onwijs grote jacuzzi, een infinity pool, gratis strandligbedden (parasols moet je wel huren), de mooiste badkamer, heerlijke bedden en vriendelijke staf. Kortom een aanrader! Voor de brug bij de haven naar St Armands Circle stonden de twee levensgrote standbeelden van een sailor met zijn vriendin er nog steeds. Op Longboat Key zelf is vrij weinig te doen, maar als je er bent moet je echt even naar Beer Can Island. Na een trip door de bomen, vind je een strand met Mangrove wortels, zo surreal en foto-waardig! Door noodweer, we reden zelfs in een tornado, zijn we ook een dagje naar Clearwater Beach gereden, waar de helse rit werd beloond met het zien van dolfijnen!

WHERE TO SHOP
Publix
, onze favoriet voor je boodschappen, heerlijke vers belegde broodjes en sushi, Whole Foods (eco en lijkt op Marqt), Walmart (niet weg te slaan van de cosmetica-afdeling), Walgreens en de super Target (fijne versafdeling en cosmetica). En natuurlijk Sephora en Ulta Beauty voor de beauty addicts onder ons. De luxe Millenium Mall in Orlando, de grote Florida Mall met een M&M’s store. Wees gewaarschuwd voor de nieuwste smaak met caramel (je kan er niet vanaf blijven), zoo lekker! (las dat deze smaak ook snel bij ons in de winkel te vinden is 🙂 ) en de Orlando Premium Outlets. De mooie en luxe Aventura Mall bij Miami, Ellenton Outlet en Miromar Outlet aan de westkust. En de nieuwste Mall at University Town Center in Sarasota en International Plaza in Tampa.WHERE TO EAT
Dat Amerika bekend staat om de grote ongezonde porties klopt. Wij hebben ook wel eens een twisted donut bij Dunkin Donuts gehaald, een frappuccino bij Starbucks of een choco milkshake bij de Mac. Wawa is hier een gedegen concurrent van de Mac en hebben ook heerlijke smoothies. Maar ook gezond en vega kan je hier heerlijk eten. Een yoghurtje met fruit, sapjes, smoothies, salades, watertjes etc. Alleen zijn fruit en groente hier nog duurder dan bij ons. Een paar van onze favorieten: Einstein Bagels voor de lekkerste bagels met creamcheese en die leuke flip flop cookies met verse smoothies bij Panera Bread. Koop een sustainable mok en krijg je refills voor iets meer dan een dollar! Het ontbijtbuffet bij Golden Corral, Het caribische Bahama Breeze in Orlando met de lekkerste crabsalad. Onze favo Italiaan Olive Garden (met die heerlijke gratis salade en breadsticks), alhoewel Carabbas met de lekkerste olijfolie dip (oregano, basilicum, verse rode peper, zwarte peper, peterselie, rozemarijn, zout, knoflook en goede extra vierge olijfolie) en het Mexicaanse Chili’s; ohhh die verse guacamole. De onwijs uitgebreide kaart (crabcakes!) bij Cheesecake Factory, we komen helaas nooit aan het toetje toe, bij Applebees hebben Dylan & Steve de lekkerste steak gegeten, Yogurtology in Sarasota, bij Fridays (vroeger TGI Friday) de lekkerste vegaburger en Sweet Tomatoes met een groot vers saladebuffet.

TIPS
– Gebruik de Flyfit earplugs van Alpine in het vliegtuig, geen last van je oren tijdens het stijgen en landen én ze beperken het geluid.
– Bijna overal kan je de tol nog met cash betalen – behalve de Express Ways – maar in bijna iedere huurauto zit een Sunpass en die scant je auto als je door een poortje rijdt (kost wel $4 per dag + tol, dus cash is goedkoper).Zet je pinpas om naar werelddekking, anders kun je niet pinnen. Overigens accepteren ze niet overal Maestro, dus een creditcard is handig.
– Wil je geld opnemen? Bij de ATM brengen ze een paar dollar kosten in rekening. Dus als je boodschappen doet bij bijv. Publix, Walmart of Target kies dan bij het pinnen voor de optie cashback, dan is het opnemen gratis.
– In de pretparken kan je voor $14,50 een grote souvenirbeker kopen, die je de hele dag mag refillen met 150! verschillende soorten (fris)drank (van water t/m cola).
– Bij de restaurants krijg je bij de meeste non-alcoholic drankjes gratis refill. Probeer zonder ijs te vragen (of een beetje) want de ijsklontjes worden van kraanwater gemaakt.
– Meld je bij de winkels, merken, restaurants online aan, want dan krijg je via de mail leuke aanbiedingen.
– Vergeet geen fooi te geven (min 15%) want het personeel leeft ervan. En het is min of meer verplicht.

Florida, you have been so good to us, we will be back!

1 comment

  1. Per Groenendijk

    Wat een ontzettend leuk artikel, vol met super leuke tips en prachtige foto’s.
    Ik kan niet wachten om te gaan!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *